Loes van Oort

Reststoffen: perfect voor papier!

MAASTRICHT – We weten het allemaal; minder papier (printen) is beter voor het milieu. Maar toch maken ook wij als bureau regelmatig heel bewust de afweging tóch iets op papier te ontwikkelen. Soms is alleen digitaal onvoldoende en wil je gewoon iets in handen hebben. Een blijvend product kunnen meegeven, ophangen of doorbladeren.

In onze zoektocht naar hoe we flyers, posters of boeken zo duurzaam mogelijk
kunnen produceren, zijn we PaperWise tegengekomen. Dit bedrijf maakt papier van
afval afkomstig uit de landbouw. De oprichters van PaperWise vonden het vreemd
dat primaire grondstoffen (bomen) worden ingezet voor papier, terwijl er voldoende
geschikte reststoffen voorhanden zijn. Ze kwamen er na onderzoek achter dat
landbouwafval – dat nu meestal wordt verbrand – prima geschikt is om hoogwaardig,
duurzaam papier en karton van te maken.

We vonden dit zo’n interessant verhaal dat we een van de oprichters, Nick Op den
Buijsch, hebben gevraagd hierover meer te vertellen tijdens een lunch bij viaStory.
Hij vertelt over de zoektocht die ze hebben afgelegd en dat in Europa geen fabriek te
vinden was die al papier kon maken van landbouwafval. In India en Colombia wel,
dus daar staan de fabrieken van PaperWise. Die ze overigens zelf regelmatig
controleren op een eerlijk en verantwoord productieproces.

Op den Buijsch is eerlijk over de complexiteit van het duurzame karakter van papier.
“De meeste milieu-impact zit nog steeds in het pulpen van het papier. Dit kost veel
water, energie, warmte en is een chemisch proces. Dit willen we graag veranderen,
dus we blijven zoeken naar manieren om dit proces op een biologisch verantwoorde
manier te ontwikkelen.”

We leren ook het verschil tussen gerecycled papier (nog steeds van bomen, maar
dan hergebruikt) en ‘virgin’ papier (oorspronkelijke grondstof) en komen te weten dat
graspapier en tomaatpapier eigenlijk volgens een heel ander proces tot stand komen.
Hierbij worden de vezels namelijk vermalen en wordt niet de cellulose onttrokken.
Terwijl juist die cellulose zorgt voor kwalitatief hoogwaardig papier. “Graspapier
vervuilt bovendien de langere cyclus, want het is niet goed te recyclen”, legt Nick uit.
“Uitgezonderd olifantengras, want daaruit kan de cellulose wel worden onttrokken.
Die ontwikkeling volgen we wel met interesse.”

Vooralsnog houdt PaperWise het bij landbouwafval. Een hoogwaardig product
ontwikkelen uit een restproduct is tenslotte duurzamer dan een primaire grondstof
gebruiken. Bovendien zijn de fabrieken die voor PaperWise produceren van grote
betekenis voor de lokale gemeenschap. Er wordt ter plekke geïnvesteerd in scholing,
infrastructuur en gezondheidszorg.

Het aanbod van PaperWise bestaat uit kopieerpapier dat voor 55% uit landbouwafval
bestaat, wit offsetpapier met 85% landbouwafval en ongebleekt naturel bruin papier
en karton dat 100% bestaat uit landbouwafval. Eerlijk is eerlijk, de meest duurzame
(ongebleekt lichtbruine) variant is even wennen qua kleur, maar voor veel
toepassingen eigenlijk prima geschikt. Zo hebben wij ‘m meteen ingezet voor onze
Festivia Belgica poster.

Echt slagen maken doet PaperWise pas als de volumes nog groter worden en de
hele keten is ingericht op papier van landbouwafval, vindt Op den Buijsch. We
bedenken ter plekke grappend aan de lunchtafel een slogan voor hem: ‘Wij worden
graag gekopieerd!” Maar hij heeft natuurlijk volkomen gelijk en bespreken met hem
hoe we hieraan een bijdrage kunnen leveren. Op den Buijsch heeft nog een laatste
ultiem doel: “Als straks kinderen op school leren dat papier van landbouwafval
gemaakt wordt in plaats van bomen, ben ik pas tevreden.”

Meer artikelen.